Matvanor och sjukdom

Man vid matbord ler mot kameran

Många av de vanligaste sjukdomarna i Sverige idag är kroniska sjukdomar, såsom hjärt- och kärlsjukdom, diabetes typ 2 samt cancer. Dessa är icke-smittsamma sjukdomar. Hur stor risken att bli sjuk påverkas till stor del av hur vi äter, om vi röker, hur mycket vi dricker alkohol och motionerar.

Många riskfaktorer går att påverka

Man talar om riskfaktorer för en viss sjukdom. De är inte den direkta orsaken, men har en avgörande betydelse för hur stor risken att drabbas är. Ärftlighet är nästan alltid en riskfaktor för sjukdomar och går inte att ändra på, men många andra riskfaktorer kan vi påvkera.

Våra matvanor rankas idag som en av de största riskfaktorerna för ohälsa och tidig död i befolkningen i Sverige. De största riskerna i matvanorna är att vi äter för lite fullkorn, för lite frukt och grönt, för mycket rött kött och chark och för mycket salt.

Det är viktigt att komma ihåg att staplarna är en kombination av hur starkt sambandet mellan riskfaktorn och ohälsa är, och hur vanligt riskfaktorn är i befolkningen. Tobak är mycket skadlig för hälsa, men det är relativt få i populationen som röker. Dåliga matvanor är mycket vanligare därför är de på befolkningsnivå en stor och viktig riskfaktor.

GBD-2019-Livstilsfaktorer_webb.png

De data som visas i bilden är hämtade från Global Burden of Disease-studien, som genomförs av Institute for Health Metrics and Evaluation, USA.

Högt blodtryck som riskfaktor

Högt blodtryck är vanligt i Sverige. Den som har högt blodtryck har en högre risk att drabbas av andra sjukdomar som stroke, hjärtinfarkt, hjärtsvikt, njursjukdom och försämrad blodcirkulation i benen. Åldern ökar risken för högt blodtryck, men även andra saker påverkar. 

Att dricka mycket alkohol, att äta mycket salt mat, att röra på sig för lite och att vara överviktig kan bidra till att blodtrycket blir för högt. Matvanor som däremot minskar risken för högt blodtrycker är att äta mycket frukt och grönt, magra mjölkprodukter och lite salt.

Övervikt och fetma som riskfaktor

Fetma och övervikt kan vara svåra att leva med, och dessutom ökar de risken för hjärt- och kärlsjukdom, diabetes typ 2 samt flera typer av cancer. Eftersom så många i Sverige har övervikt eller fetma är det ett av våra allvarligaste folkhälsoproblem.

Ett överskott av kalorier är det grundläggande problemet, men orsakerna som ledar till det är väldigt många och komplexa. Det går inte att paka ut ett särskilt livsmedel, livsmedelsgrupp eller näringsämne  som "orsaken", även om vissa livsmedel är energirika och omtyckte av de flesta, t ex kakor, choklad, läsk, glass med mera. Man kan även äta för stora portioner än det man behöver av nyttiga livsmedel. Vissa mediciner och sjukdomar gör det väldigt svårt att bibehålla en normalvikt. Samtidigt är dagens samhälle utformat på ett sätt som gör det väldigt lätt för oss att äta mer än vi behöver och rör oss mindre än vad kroppen mår bra av. 

Social ojämlikhet och andra riskfaktorer

Social ojämlikhet har stor inverkan på levnadsvanor och hälsa. Inte minst på matvanorna. Forskning visar att socioekonomiskt utsatta grupper äter sämre och är mer drabbade av hjärt- och kärlsjukdom, typ 2-diabetes, cancer och fetma.

Utöver de redan nämnda riskfaktorer - matvanor, högt blodtryck, övervikt eller fetma - är följande viktiga riskfaktorer som kan höga risken att utveckla kroniska sjukdomar: 

  • rökning
  • för lite fysisk aktivitet
  • höga blodfetter
  • stress
  • ärftlighet.

Ju fler riskfaktorer desto större risk för sjukdom

Om man bara har en riskfaktor är risken relativt liten. Har man däremot flera riskfaktorer är risken betydligt större. Hur mycket de enskilda riskfaktorerna spelar in varierar mellan de olika sjukdomarna.

Fördjupning

I de nordiska näringsrekommendationerna (NNR 2023) sammanfattas vilken slags mat som kan bidra till att hålla sig frisk från kroniska sjukdomar som till exempel benskörhet, vissa typer av cancer, diabetes typ 2 och  sjukdomar i hjärta och blodkärl. Det är grunden för kostråden. Socialstyrelsen ansvarar för att stödja personal inom hälso- och sjukvården till att ge råd om mat till patienter med en viss sjukdom.

Att minska risken för benskörhet

Att minska risken för cancer

Cancer är en process som börjar med en skada på cellens arvsmassa. Skadan kan läka eller leda till att en cancercell bildas. Slutligen växer den skadade cellen till en cancertumör. Det tar lång tid, upp mot 20 år, från första skadan på  cellen till dess att en tumör bildats. Det finns mycket som påverkar cellens läkning eller tillväxt. Olika ämnen i maten kan påverka hur cancer utvecklas. Det finns till exempel cancerframkallande ämnen i maten som mögelgifter och ämnen som bildas vid hård stekning som kan skada arvsmassan. Antioxidanter som finns bland annat i frukt och bär kan däremot skydda cellerna.

Det är särskilt viss mat som kan öka risken för olika typer av cancer. Till exempel har de som äter mer än ett halvt kilo i veckan av rött kött som nöt, fläsk och lamm och charkprodukter som korv och skinka en ökad risk att drabbas av cancer i tjock- och ändtarm. Fiberrik mat från växtriket som till exempel grönsaker, baljväxter och fullkornsprodukter kan bidra till att minska risken för samma cancerform.

Det finns starka samband mellan fetma och många olika cancerformer. En av de viktigaste förbyggande åtgärderna är därför att hålla vikten låg inom normala nivåer, alltså varken vara underviktig eller överviktig. Att röra på sig regelbundet bidrar också till att minska risken.

Att minska risken för diabetes typ 2

Vid diabetes typ 2 har kroppens celler blivit "okänsliga" för insulin. Det kallas insulinresistens och gör att det insulin som produceras i bukspottkörteln inte räcker till för att hålla blodsockret på en lagom nivå.

Att minska risken för sjukdomar i hjärta och blodkärl

Exempel på sjukdomar i hjärtat eller blodkärlen som kan påverkas av livsstilen är  hjärtinfarkt, hjärtsvikt, kärlkramp och stroke (blodpropp eller blödning i hjärnan).

Matvanor med mycket grönsaker, frukt, fullkorn, fisk och vegetabiliska oljor som till exempel rapsolja eller olivolja kan bidra till att minska risken för sjukdomar i hjärta och blodkärl. Ibland kallas det för medelhavsmat, men det går lika bra att använda grönsaker och oljor som är odlade i Norden. Matvanor där mycket läsk, socker, kött och charkprodukter, smör och vitt bröd ingår kan bidra till att öka risken.

Senast granskad 2023-11-09